75 Αμερικανοί επιστήμονες εκτέθηκαν στο θανατηφόρο βακτήριο του άνθρακα

Διαστάσεις θρίλερ παίρνει στις ΗΠΑ η έκθεση 75 επιστημόνων σε κυβερνητικό εργαστήριο της Ατλάντα σε ζωντανά βακτήρια άνθρακα. Στους επιστήμονες χορηγείται θεραπεία για να προληφθεί η εμφάνιση της ασθένειας, ανακοίνωσε σήμερα το Κέντρο Ελέγχου και Πρόληψης Ασθενειών (CDC) των ΗΠΑ, ενώ στην έρευνα έχει αναμειχθεί και το FBI.

Oι πρώτες υποθέσεις σχετικά με την πιθανή έκθεση των επιστημόνων που εργάζονταν στο εργαστήριο βιοασφάλειας του CDC στην Ατλάντα κάνουν λόγο για μη τήρηση της πρέπουσας διαδικασίας από τους ίδιους τους ειδικούς προκειμένου να αδρανοποιήσουν τα βακτήρια. Κατόπιν μετέφεραν τα δείγματα, που ενδεχομένως περιείχαν μη αδρανοποιημένο άνθρακα, σε άλλα εργαστήρια του CDC, χαμηλότερου βαθμού ασφάλειας, τα οποία δεν διέθεταν τον κατάλληλο εξοπλισμό για τον χειρισμό των βακτηρίων.

anthrax2Ο  Πολ Μίτσαν, διευθυντής της υπηρεσίας περιβαλλοντικής υγείας και συμμόρφωσης με τους κανόνες ασφαλείας, δήλωσε ότι το CDC ανακάλυψε το γεγονός το απόγευμα της Παρασκευής, 13 Ιουνίου 2014 και αμέσως άρχισε να επικοινωνεί με τους εργαζόμενους στα εργαστήρια που, εν αγνοία τους, ήρθαν σε επαφή με τα δείγματα. Πάντως, κανένας δεν έχει εμφανίσει συμπτώματα της ασθένειας.

Σύμφωνα με τον Μίτσαν, η περίοδος επώασης του βακτηρίου είναι συνήθως 5-7 ημέρες αν και έχουν καταγραφεί περιπτώσεις όπου η ασθένεια εμφανίστηκε έως και 60 ημέρες μετά την έκθεση των ατόμων στο βακτήριο.

Στο πρώτο στάδιο της ασθένειας, τα συμπτώματα θυμίζουν απλό κρυολόγημα ή γρίπη. Στο δεύτερο στάδιο, το άτομο που έχει μολυνθεί παρουσιάζει υψηλό πυρετό και έντονη δύσπνοια. Σε αυτό το στάδιο, η ασθένεια είναι θανατηφόρα στη μεγάλη πλειοψηφία των περιπτώσεων, ακόμα και αν ήδη παίρνει ισχυρή αντιβίωση.

Ακόμα δεν υπάρχουν συγκεκριμένες ενδείξεις ως προς το αν η έκθεση στον άνθρακα οφείλεται σε αμέλεια ή σε δολιοφθορά. Ο Μίτσαν πάντως, είπε ότι το CDC διεξάγει εσωτερική έρευνα για να διαπιστώσει πώς εκτέθηκαν οι επιστήμονες και σημείωσε ότι θα ληφθούν πειθαρχικά μέτρα αν αυτό κριθεί αναγκαίο.

Το 2008, το FBI ταυτοποίησε τον Μπρους Άϊβινς, έναν Αμερικανό επιστήμονα που πραγματοποιούσε έρευνες πάνω στον άνθρακα, ως τον βασικό ύποπτο για τις αποστολές φακέλων που περιείχαν το θανατηφόρο βακτήριο το 2001. Οι «επιστολές» με τον άνθρακα, οι οποίες ξεκίνησαν λίγο μετά τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου, είχαν εκτοξεύσει τον πανικό στα ύψη.

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn

Δείτε επίσης