Οι ομοζυγωτικοί δίδυμοι αποκαλύπτουν τις επιδράσεις των γονιδίων

didymoi gonidiaΤα δίδυμα αδέλφια ήταν μερικοί από τους εθελοντές μιας μελέτης στις ΗΠΑ, η οποία αποκάλυψε ότι πολλά στοιχεία της συμπεριφοράς και της προσωπικότητας επηρεάζονται από τα γονίδια περισσότερο από ό,τι φαντάζονταν οι επιστήμονες  μέχρι σήμερα.

Ο Τζιμ Λιούις και ο Τζιμ Σπρίνγκερ είναι ομοζυγωτικοί δίδυμοι που χωρίστηκαν και ανατράφηκαν ξεχωριστά από την ηλικία των τεσσάρων εβδομάδων. Όταν ξανασυναντήθηκαν το 1989, σε ηλικία 39 ετών, ανακάλυψαν ότι και οι δύο έτρωγαν τα νύχια τους, έπασχαν από πονοκέφαλο τάσης, κάπνιζαν τα ίδια τσιγάρα, οδηγούσαν το ίδιο μοντέλο αυτοκινήτου και έκαναν διακοπές στην ίδια παραλία της Φλόριντα.

«Μας προκάλεσαν έκπληξη ορισμένα χαρακτηριστικά που έδειξαν να έχουν γενετική επιρροή, όπως η θρησκευτική πίστη και οι κοινωνικές συμπεριφορές» αναφέρειη Νάνσι Σίγκαλ, εξελικτική ψυχολόγος στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας.

Η Σίγκαλ συμμετείχε για εννέα χρόνια στο Minnesota Twin Family Study, η οποία ξεκίνησε το 1989 στο Πανεπιστήμιο της Μινεσότα και συνεχίζεται μέχρι σήμερα. Στα 20 χρόνια που ακολούθησαν, οι ερευνητές μελέτησαν 137 ζεύγη διδύμων, από τα οποία τα 81 ήταν ζεύγη ομοζυγωτικών διδύμων, δηλαδή αδελφών που προέκυψαν από το ίδιο γονιμοποιημένο ωάριο και είναι στην ουσία κλώνοι. Οι υπόλοιποι ήταν ετεροζυγωτικοί δίδυμοι, οι οποίοι προέρχονται από διαφορετικά ωάρια και μοιάζουν όσο δύο οποιαδήποτε αδέλφια.

Ακόμα περισσότερα στοιχεία προκύπτουν από τη συγκριτική εξέταση ομοζυγωτικών διδύμων που χωρίστηκαν σε μικρή ηλικία, δόθηκαν για υιοθεσία και ανατράφηκαν σε διαφορετικές οικογένειες.

Η έρευνα στη Μινεσότα έχει οδηγήσει ως σήμερα σε περισσότερες από 170 επιστημονικές δημοσιεύσεις. Σε μία από αυτές, οι ερευνητές ανέλυσαν φωτογραφίες και διαπίστωσαν ότι οι ομοζυγωτικοί δίδυμοι έχουν ίδια στάση σώματος, ενώ οι ετεροζυγωτικοί όχι.

Μια άλλη μελέτη διαπίστωνε ότι οι γενετικοί παράγοντες παίζουν σημαντικό ρόλο στο σεξουαλικό προσανατολισμό των ανδρών διδύμων και μικρότερο ρόλο στις γυναίκες.

Μια τρίτη μελέτη κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το DNA παίζει μεγαλύτερο ρόλο στη διαμόρφωση της προσωπικότητας από ό,τι πίστευαν μέχρι τότε οι επιστήμονες.

Και μια τέταρτη μελέτη έδειξε ότι, στο κοινωνικό πλαίσιο στο οποίο μεγάλωσαν οι δίδυμοι, ο δείκτης νοημοσύνης ελέγχεται από τα γονίδια κατά 70%.

Σε μια άλλη έρευνα του 1990, τα γονίδια βρέθηκαν να έχουν 50% επιρροή στο θρησκευτικό συναίσθημα, δηλαδή στο αν πιστεύει κάποιος στην ύπαρξη του Θεού ή όχι.

Όλα αυτά, βέβαια, δεν σημαίνουν ότι το περιβάλλον και η ανατροφή δεν παίζει ρόλο. Μελέτες στο μέλλον θα μπορούσαν να ρίξουν φως στους λεγόμενους επιγενετικούς παράγοντες, τους χημικούς διακόπτες που ενεργοποιούν ή απενεργοποιούν γονίδια χωρίς να επηρεάζουν την αλληλουχία τους.

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn

Δείτε επίσης