Αλλεργίες από γενετικά τροποποιημένα ένζυμα σε τρόφιμα, καλλυντικά και απορρυπαντικά

Τα γενετικά τροποποιημένα ένζυμα που βρίσκονται ως πρόσθετα σε απορρυπαντικά, τρόφιμα, καλλυντικά, φάρμακα και άλλα χημικά προϊόντα καθημερινής χρήσης, προκαλούν αλλεργίες, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Occupational and Environmental Medicine.

allergiaΗ χρήση των ενζύμων αυτών έχει διαδοθεί πάρα πολύ για διάφορους λόγους, π.χ. βοηθούν στη διάσπαση των δύσκολων λεκέδων, δίνουν αρώματα και γεύσεις στα τρόφιμα κλπ.

Ερευνητές από το University Medical Center Hamburg-Eppendorf, με επικεφαλής την καθηγήτρια Λιγκία Μπούντνικ της Μονάδας Τοξικολογίας και Ανοσολογίας, προειδοποιούν ότι η γενετική τροποποίηση αυτών των ενζύμων μπορεί να αλλάξει τις ιδιότητές τους και να τα καταστήσει αλλεργιογόνα.

Οι ερευνητές πήραν δείγματα αίματος από 813 εργαζόμενους σε βιομηχανίες τροφίμων, χημικών, απορρυπαντικών και φαρμάκων, όπου γίνεται χρήση τέτοιων ενζύμων. Οι συμμετέχοντες είχαν εργαστεί από τρεις μήνες έως 10 χρόνια και είχαν κατά μέσο όρο εκτεθεί σε δύο έως τέσσερα ένζυμα.

Εντοπίστηκαν αντισώματα στον οργανισμό των εργαζομένων λόγω της έκθεσης στα γενετικά τροποποιημένα ένζυμα, που σημαίνει ότι το σώμα τους τα είχε πολεμήσει ως δυνητικό κίνδυνο.

Α-αμυλάση stainzyme παγκρεατίνη

Η ανάλυση των αιματολογικών δειγμάτων έδειξε ότι το 23% των εργαζομένων είχε αντισώματα γι’ αυτά τα ένζυμα. Το 36% είχε αλλεργικά συμπτώματα ρινίτιδας ή άσθματος, που σχετίζονταν με τη δουλειά τους.

Την πιο έντονη ευαισθητοποίηση του ανθρώπινου οργανισμού φαίνεται πως προκαλεί η α-αμυλάση (εμφανίστηκαν αντισώματα γι’ αυτήν στο 44% των συμμετεχόντων), ενώ ακολουθούν: stainzyme (41%), παγκρεατίνη (35%), σαβινάση (31%), παπαΐνη (31%), ovozyme (28%), φυτάση (16%), θρυψίνη (15%) και λιπάση (4%).

Να σημειωθεί ότι οι ερευνητές συνάντησαν εμπόδια στην διενέργεια της μελέτης διότι οι εταιρείες θεωρούν εμπορικό μυστικό τη σύσταση των ενζύμων που χρησιμοποιούν. Και συνιστούν να γίνει υποχρεωτικός ο έλεγχος των νέων προϊόντων που περιέχουν γενετικά τροποποιημένα ένζυμα, για να διαπιστώνεται αν προκαλούν αλλεργίες.

Επειδή διαθέσιμα τεστ υπάρχουν μόνο για τα φυσικά ένζυμα και όχι για τα γενετικά τροποποιημένα, οι ερευνητές ανέπτυξαν ένα δικό τους διαγνωστικό τεστ.

Πηγή: Lygia T Budnik, Edwin Scheer, P Sherwood Burge, Xaver Baur. Sensitising effects of genetically modified enzymes used in flavour, fragrance, detergence and pharmaceutical production: cross-sectional study. Occupational and Environmental Medicine 2016.

Σχετικά άρθρα