Η μεσογειακή διατροφή επιβραδύνει την ατροφία του εγκεφάλου

Καθώς γερνάμε, ο εγκέφαλος συρρικνώνεται και χάνουμε εγκεφαλικά κύτταρα. Αυτό μπορεί να επηρεάσει αρνητικά τη μάθηση και τη μνήμη. Ωστόσο η υγιεινή διατροφή φαίνεται πως επιβραδύνει αυτή την εξέλιξη και προστατεύει από την ατροφία του εγκεφάλου.

dietΣύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύθηκε το περιοδικό Neurology, οι ηλικιωμένοι που ακολουθούν τη μεσογειακή διατροφή διατηρούν τον εγκέφαλο τους πιο υγιή.

Η μεσογειακή διατροφή περιλαμβάνει πολλά φρούτα και λαχανικά, το ελαιόλαδο, όσπρια (π.χ. φασόλια και φακές) σπόρους δημητριακών όπως το σιτάρι, μέτριες ποσότητες ψαριών πουλερικών, γαλακτοκομικών προϊόντων και κρασί (μαζί με τα γεύματα), ενώ το κόκκινο κρέας είναι περιορισμένο.

Ερευνητές του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου συγκέντρωσαν πληροφορίες σχετικά με τις διατροφικές συνήθειες 967 ανθρώπων από τη Σκωτία γύρω στην ηλικία των 70 που δεν είχαν άνοια. Από αυτούς, 562 άτομα είχαν μια μαγνητική τομογραφία εγκεφάλου (MRI) γύρω στην ηλικία των 73 ετών για να μετρηθεί ο συνολικός του εγκεφάλου, ο όγκος της φαιάς ουσίας και το πάχος του φλοιού (το εξωτερικό στρώμα του εγκεφάλου). Από αυτή την ομάδα, 401 άνθρωποι στη συνέχεια είχαν μια δεύτερη MRI στην ηλικία των 76.

Οι ερευνητές βρήκαν πως όσο λιγότερο ακολουθούσε κανείς τη μεσογειακή διατροφή, τόσο πιθανότερο ήταν να χάσει στην πορεία μεγαλύτερο εγκεφαλικό όγκο. Αυτό ίσχυε ανεξάρτητα από την ηλικία, το μορφωτικό επίπεδο και το αν το άτομο είχε χρόνιες παθήσεις (διαβήτη, υπέρταση κ.α.). Αλλά δεν υπήρχε συσχέτιση μεταξύ του όγκου της φαιάς ουσίας ή το πάχος του φλοιού και της μεσογειακής διατροφής.

Η ποσότητα της κατανάλωσης ψαριών και κρέατος επίσης δεν σχετίστηκε με αλλαγές στον εγκέφαλο, αντίθετα με ό,τι είχαν συμπεράνει δύο άλλες μελέτες στο παρελθόν.

Μια αμερικανική μελέτη που είχε γίνει για το ίδιο θέμα βρήκε ότι τα ψάρια και το κρέας ήταν οι κύριοι συνεισφέροντες παράγοντες στο μέγεθος του εγκεφάλου. “Είναι πιθανό ότι άλλες συνιστώσες της μεσογειακής διατροφής είναι υπεύθυνες για αυτή τη συσχέτιση” δήλωσε η Michelle Luciano, επικεφαλής της τρέχουσας μελέτης. Η ίδια σημείωσε ότι η αμερικανική μελέτη εξέτασε τον εγκέφαλο των ηλικιωμένων σε ένα σημείο στο χρόνο, ενώ η δική της μελέτη κατέγραψε το μέγεθος του εγκεφάλου σε δύο χρονικά σημεία, όταν η ηλικία ήταν 73 και 76.

Πηγή: Mediterranean-type diet and brain structural change from 73 to 76 years in a Scottish cohort.

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn

Δείτε επίσης