Ο ιός HSV-2 (έρπης γεννητικών οργάνων) σχετίζεται με τον αυτισμό

Σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό mSphere, ο έρπης των γεννητικών οργάνων (HSV-2) που έχει μολύνει μια γυναίκα στα πρώτα στάδια της εγκυμοσύνης, σχετίζεται με διπλάσια πιθανότητα να γεννηθεί παιδί που θα διαγνωσθεί με αυτισμό.

Από τις διαταραχές του φάσματος του αυτισμού πάσχει το 1-2% του πληθυσμού στην Ευρώπη, την Ασία και τη Βόρειο Αμερική, με μεγαλύτερη αναλογία στους άνδρες από ό,τι στις γυναίκες. Η αιτία των περισσότερων περιπτώσεων παραμένει άγνωστη. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι πρόκειται για συνδυασμό περιβαλλοντικών και γενετικών παραγόντων. Μελέτες σε ζώα δείχνουν ότι ίσως εμπλέκεται η αντίδραση του ανοσοποιητικού συστήματος της μητέρας.

Ερευνητές από τη Σχολή Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου Κολούμπια και του Νορβηγικού Ινστιτούτου Δημόσιας Υγείας μελέτησαν τον κίνδυνο αυτισμού σε περίπτωση λοίμωξης της μητέρας από πέντε παθογόνα μικρόβια για τα οποία προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει ότι μπορεί να προκαλέσουν βλάβες στα έμβρυα: κυτταρομεγαλοϊός, τοξόπλασμα, rubella, HSV-1 (προκαλεί κυρίως τον επιχείλιο έρπητα) και ΗSV-2.

Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν δεδομένα από το αρχείο σχετικά με τον αυτισμό της Νορβηγίας. Εντόπισαν 442 μητέρες με παιδιά που αργότερα διαγνώστηκαν με αυτισμό και 464 μητέρες που έφεραν στον κόσμο παιδιά χωρίς αυτισμό – στη μελέτη περιλαμβάνονταν πολύ λίγα κορίτσια.

Για όλες τις γυναίκες υπήρχαν διαθέσιμα δείγματα αίματος τα οποία είχαν ληφθεί κατά την 18η εβδομάδα της εγκυμοσύνης και κατά τον τοκετό. Οι γιατροί αναζήτησαν αντισώματα για τα πέντε μικρόβια και βρήκαν ότι αυτά που αφορούσαν τον ιό HSV-2 συνδέονταν με διπλάσιο κίνδυνο διάγνωσης του παιδιού που θα ερχόταν στον κόσμο με διαταραχή στο φάσμα του αυτισμού.

Η συσχέτιση του ιού του έρπητα των γεννητικών οργάνων και του αυτισμού ήταν σαφής στο αρχικό στάδιο της εγκυμοσύνης, όταν το νευρικό σύστημα του εμβρύου βρίσκεται σε φάση ταχείας ανάπτυξης, ενώ η ίδια σχέση δεν διαπιστώθηκε στα δείγματα αίματος που είχαν ληφθεί κατά τον τοκετό. Η συσχέτιση αφορούσε τα αγόρια και όχι τα κορίτσια αλλά επειδή στο δείγμα τα κορίτσια ήταν λίγα δεν μπορεί να εξαχθεί το συμπέρασμα ότι ο HSV-2 συνδέεται μόνο τον αυτισμό μόνο στα αγόρια.

Χωρίς συμπτώματα

Τα αντισώματα για τον ιό HSV-2 στις έγκυες γυναίκες της Νορβηγίας ανευρίσκονται στο 27% ενώ στην τρέχουσα μελέτη το ποσοστό ήταν 15%. Από τις γυναίκες που είχαν αντισώματα, μόνο το 12% είχε αναφέρει συμπτώματα για τον HSV-2 πριν την εγκυμοσύνη ή στο πρώτο τρίμηνο της εγκυμοσύνης, που σημαίνει ότι οι περισσότερες λοιμώξεις είναι χωρίς ορατά συμπτώματα.

Οι ερευνητές λένε ότι το θέμα χρειάζεται περαιτέρω διερεύνηση, ώστε να διευκρινιστεί κατά πόσο είναι αναγκαία η διάγνωση και η θεραπεία του ιού του έρπητα των γεννητικών οργάνων στην αρχή της εγκυμοσύνης.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, η μόλυνση από τον ιό HSV-2 μπορεί να αποτελεί έναν από τους παράγοντες που πυροδοτούν τον αυτισμό Αυτό, αφορά κυρίως τις γυναίκες που έχουν γενετική προδιάθεση για έντονη αντίδραση του ανοσοποιητικού συστήματός τους απένταντι στο παθογόνο μικρόβιο με συνέπεια να προκαλείται στον οργανισμό τους έντονη φλεγμονή, η οποία τελικά μπορεί να βλάψει την ανάπτυξη του εμβρύου.

Οι ερευνητές δεν πιστεύουν πάντως ότι ο κίνδυνος οφείλεται στην απευθείας μόλυνση του εμβρύου από τον ιό HSV-2, επειδή τέτοιες λοιμώξεις συνήθως είναι θανατηφόρες. Θεωρούν ότι ο αυτισμός προκαλείται λόγω της φλεγμονής στην περιοχή των οργάνων που βρίσκεται κοντά στη μήτρα, είτε πρόκειται για αρχική λοίμωξη με τον ιό, είτε για μια «αφύπνιση» του ιού.

Πηγή: Maternal Immunoreactivity to Herpes Simplex Virus 2 and Risk of Autism Spectrum Disorder in Male Offspring.

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn

Δείτε επίσης