Επενδύσεις πάνω από 100 εκατ. δολ. στην έρευνα για την ελονοσία από τη Novartis

Η ελονοσία είναι η πιο σοβαρή λοιμώδης νόσος που απειλεί τη δημόσια υγεία παγκοσμίως.  Υπολογίζεται ότι πάνω από 3,3 δισεκατομμύρια άνθρωποι σε όλο τον κόσμο κινδυνεύουν να προσβληθούν από την ελονοσία, η οποία είναι ενδημική σε 109 χώρες του κόσμου. Η νόσος εξαπλώνεται σε νέες περιοχές και επανεμφανίζεται σε περιοχές όπου είχε εξαλειφθεί. Ακόμα και στην Ευρώπη αποτελεί πλέον ζήτημα δημόσιας υγείας.

Παρά την μεγάλη πρόοδο που έχει συντελεστεί στην καταπολέμησή της, ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας εκτιμά ότι παρουσιάζονται κάθε χρόνο 300 με 500 εκατομμύρια κρούσματα. Σύμφωνα με την Παγκόσμια Έκθεση για την Ελονοσία του 2017, υπήρχαν 216 εκατομμύρια κρούσματα ελονοσίας το 2016, σε σχέση με 211 εκατομμύρια κρούσματα το 2015. Ο αριθμός θανάτων από ελονοσία ήταν 445.000 το 2016 έναντι 438.000 το 2015. Το 90% των κρουσμάτων λαμβάνουν χώρα στην υποσαχάρια Αφρική. Τα παιδιά ηλικίας κάτω των 5 ετών διατρέχουν ιδιαίτερο κίνδυνο, και η ελονοσία αφαιρεί τη ζωή ενός παιδιού κάθε δύο λεπτά.

Η ελονοσία ή μαλάρια είναι μια ασθένεια που μεταδίδεται στον άνθρωπο με τσίμπημα κουνουπιού, κυρίως από το θηλυκό του γένους Ανωφελές. Αιτία είναι ένα παρασιτικό πρωτόζωο που εισχωρεί στον ανθρώπινο οργανισμό και τον καταβάλλει μέχρι τελικής πτώσης. Τα συμπτώματα είναι πυρετός, εμετοί, πονοκέφαλοι, ίκτερος, επιληπτικές κρίσεις, αναιμία και κώμα.

Η ελονοσία θεραπεύεται με ανθελονοσιακά φάρμακα όπως είναι η αρτεμισίνη, η χλωροκίνη, η κινίνη, η πριμακίνη και η μεφλοκίνη. Ωστόσο η αντίσταση στα φάρμακα αποτελεί ένα αυξανόμενο πρόβλημα. Οι παγκόσμιοι θάνατοι από ελονοσία μειώθηκαν πάνω από 60% μεταξύ του 2000 και του 2015, παρόλα αυτά, υπάρχει ο φόβος ότι η πρόοδος θα μπορούσε να καθυστερήσει. Πολλοί ειδικοί εκφράζουν ανησυχίες ότι τα κουνούπια γίνονται ολοένα και πιο ανθεκτικά στα εντομοκτόνα και ότι τα παράσιτα της ελονοσίας θα μπορούσαν να αναπτύξουν ανθεκτικότητα τα επόμενα 15-20 χρόνια.

Tα επόμενα 5 χρόνια, η Novartis σκοπεύει να επενδύσει πάνω από 100 εκατομμύρια δολάρια  για την προώθηση της έρευνας και της ανάπτυξης θεραπειών επόμενης γενιάς, αναφορικά με την καταπολέμηση της ανθεκτικότητας στην αρτεμισίνη και σε άλλα ανθελονοσιακά φάρμακα. Προκειμένου να μπορούν οι ασθενείς στις χώρες όπου ενδημεί η ελονοσία να αγοράσουν τις νέες αυτές θεραπείες μόλις γίνουν διαθέσιμες, η εταιρεία θα υλοποιήσει μια στρατηγική δίκαιης τιμολόγησης βάσει των κοινωνικοοικονομικών συνθηκών των διαφορετικών τμημάτων πληθυσμού. Η Novartis συμμετέχει ενεργά στην καταπολέμηση της ελονοσίας τις τελευταίες δύο δεκαετίες, κυκλοφορώντας την πρώτη σταθερής δόσης αρτεμισίνης το 1999 και την πρώτη διασπειρόμενη παιδιατρική αρτεμισίνη, που αναπτύχθηκε σε συνεργασία με την ένα διεθνή οργανισμό σύμπραξης δημοσίου και ιδιωτικού τομέα. τον Medicines for Malaria Venture, το 2009.

Προκειμένου να συμβάλλει στον στόχο του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας για μείωση της σχετιζόμενης με την ελονοσία παιδικής θνησιμότητας κατά τουλάχιστον 90% έως το 2030, η Novartis θα βοηθήσει στην περαιτέρω επέκταση της πρόσβασης στα παιδιατρικά ανθελονοσιακά φάρμακα και θα υλοποιήσει προγράμματα ενίσχυσης του συστήματος υγειονομικής περίθαλψης σε τέσσερις χώρες της υποσαχάριας Αφρικής. Στη Νιγηρία, τη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό και τουλάχιστον άλλες 2 χώρες της υποσαχάριας Αφρικής, οι οποίες έχουν τον μεγαλύτερο αριθμό σχετιζόμενων με την ελονοσία παιδικών θανάτων, η εταιρεία θα εργαστεί από κοινού με τους συνεργάτες της  για την επέκταση της πρόσβασης στην παιδιατρική της συνδυαστική θεραπεία που βασίζεται στην αρτεμισίνη και την καθοδήγηση των πρωτοβουλιών ολοκληρωμένης διαχείρισης περιστατικών σε επίπεδο κοινότητας.

«Η ανθεκτικότητα στη θεραπεία αποτελεί τη μεγαλύτερη απειλή για την απίστευτη πρόοδο που έχει συντελεστεί στη μάχη κατά της ελονοσίας τα τελευταία 20 χρόνια. Δεν έχουμε την πολυτέλεια να περιμένουμε. Για τον λόγο αυτό, δεσμευόμαστε για την προώθηση της έρευνας και της ανάπτυξης θεραπειών επόμενης γενιάς», δήλωσε ο Vas Narasimhan, CEO της Novartis. «Ταυτόχρονα, πρέπει να εργαστούμε για να διασφαλίσουμε ότι η καινοτομία μας φτάνει σε αυτούς που το έχουν περισσότερη ανάγκη, ακόμη και στις πιο απομακρυσμένες τοποθεσίες».

Η επένδυση της Novartis έχει ως στόχο την προώθηση της γραμμής ανάπτυξης προϊόντων  κατά της ελονοσίας έως το 2023 και την ολοκλήρωση ενός πλήρους παγκόσμιου προγράμματος κλινικών δοκιμών για τα νέα ανθελονοσιακά υποψήφια φάρμακα KAF156 και KAE609 της εταιρείας (επί του παρόντος σε Φάση IIb και IIa αντίστοιχα1). Και τα δύο προέρχονται από νέες κατηγορίες φαρμάκων που επιλέχθηκαν για την ικανότητά τους να αντιμετωπίζουν την ελονοσία με διαφορετικό τρόπο σε σχέση με τις τρέχουσες θεραπείες. Η επένδυση περιλαμβάνει επίσης νέες χρήσεις της τεχνολογίας για τον προσδιορισμό των περιοχών όπου το φορτίο της ελονοσίας είναι μεγαλύτερο.

Να σημειωθεί ότι η Novartis έχει υπογράψει από το 2001 συμφωνία με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγεία να εφοδιάζει αφιλοκερδώς και σε συνεχώς αυξανόμενες ποσότητες με το ανθελονοσιακό της φάρμακο χώρες όπου ενδημεί η ελονοσία. Από το 2001, έχει εφοδιάσει περισσότερες από 60 χώρες με πάνω από 700 εκατομμύρια θεραπείες, χωρίς το παραμικρό οικονομικό όφελος, συμβάλλοντας στη σημαντική μείωση της θνησιμότητας με αιτία της ελονοσίας. Έως σήμερα, από κοινού με τους συνεργάτες της, η εταιρεία έχει παραδώσει περισσότερες από 850 εκατομμύρια αγωγές, συμπεριλαμβανομένων 350 εκατομμυρίων παιδιατρικών αγωγών, χωρίς κέρδος.

Το Novartis Institute for Tropical Diseases έχει ξεκινήσει 9 ερευνητικά προγράμματα για την ανάπτυξη ανθελονοσιακών φαρμάκων νέας γενιάς. Επιπλέον, η Novartis συνεργάζεται με τον οργανισμό Medicines for Malaria Venture (MMV) με αποστολή την ανακάλυψη, ανάπτυξη, παραγωγή και διάθεση αποτελεσματικών ανθελονοσιακών φαρμάκων σε οικονομικά προσιτές τιμές (http://www.mmv.org). Ως αποτέλεσμα αυτής της συνεργασίας, το 2009 η Novartis και η Οργάνωση MMV παρουσίασαν την πρώτη διαλυτή σε υγρό μορφή του ανθελονοσιακού φαρμάκου για να διευκολυνθεί η λήψη του από βρέφη και παιδιά.

Δείτε επίσης