ΗΠΑ – επιδημία οπιοειδών: Αγωγές κατά των φαρμακευτικών εταιρειών

Ο Γενικός Εισαγγελέας Jeff Sessions ανέφερε χθες ότι οι γιατροί συνταγογραφούν πάρα πολλά οπιοειδή παυσίπονα. Την ίδια ημέρα το υπουργείο Δικαιοσύνης έκανε αγωγή σε πέντε γιατρούς που εργάζονταν στα κέντρα θεραπείας εθισμού οπιοειδών στην Πενσυλβανία. Οι γιατροί κατηγορήθηκαν για παράνομη διανομή ελεγχόμενων ουσιών και απάτη στην υγειονομική περίθαλψη.

“Συνταγογραφούμε πάρα πολλά οπιοειδή” είπε ο Sessions σε ομιλία του στο συνέδριο της National Sheriffs’ Association και επανέλαβε την επιθυμία του προέδρου Ντόναλντ Τραμπ να μειώσει τις συνταγογραφήσεις των οπιοειδών κατά 30% τα επόμενα τρία έτη.

Το 2016, πάνω από 100 Αμερικανοί πέθαιναν κάθε μέρα από υπερβολική δοσολογία οπιοειδών, σύμφωνα με έκθεση των Κέντρων Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων, των ΗΠΑ. Τα στοιχεία προέρχονται από 31 Πολιτείες και την Ουάσιγκτον. Σχεδόν τα δύο τρίτα των υπερβολικών δόσεων του 2016 αφορούσαν συνταγογραφούμενα παυσίπονα, όπως η φαιντανύλη, ανέφερε η έκθεση, η οποία είναι ένα συνθετικό οπιοειδές τουλάχιστον 30 φορές ισχυρότερο από την ηρωίνη. Οι θάνατοι που σχετίζονται με την φαιντανύλη αντιπροσώπευαν πάνω από 20.000 θανάτους από υπερβολική δόση.

Ο Sessions ανέφερε ότι ενώ οι γιατροί συνταγογραφούν πολλά οπιοειδή, αρκετά  έρχονται στις ΗΠΑ και από το Μεξικό. Πολλοί από τους μη καταγεγραμμένους ανθρώπους που εισέρχονται στη χώρα μεταφέρουν φάρμακα, είπε ο Sessions, αναφέροντας μια πρόσφατη αγωγή που έγινε κατά Κινέζων υπηκόων για διεθνή διακίνηση φαιντανύλης και άλλων θανατηφόρων οπιοειδών.

Τον περασμένο Οκτώβριο, ο Τραμπ κήρυξε την κρίση των οπιοειδών στις ΗΠΑ κατάσταση έκτακτης εθνικής ανάγκης αλλά δεν ζήτησε πρόσθετη χρηματοδότηση για την καταπολέμησή της. Το Κογκρέσο ενέκρινε πρόσφατα τη χορήγηση περίπου 4 δισ. δολ.

Ο Sessions ανέλαβε πέρυσι γενικός εισαγγελέας των ΗΠΑ και αναβάθμισε το ρόλο του Υπουργείου Δικαιοσύνης στην επιδημία των οπιοειδών. O γενικός εισαγγελέας είναι ο βασικός νομικός σύμβουλος της αμερικανικής κυβέρνησης και σε ορισμένες περιπτώσεις μπορεί να έχει εκτελεστική ευθύνη για την επιβολή του νόμου. Νωρίτερα φέτος, Sessions ζήτησε από τους εισαγγελείς να επιδιώκουν τη θανατική ποινή κατά των εμπόρων ναρκωτικών, όταν κατηγορούνται για εκβιασμό, χρήση όπλων ή διακινούν μεγάλες ποσότητες.

Τους τελευταίους μήνες, το Υπουργείο Δικαιοσύνης έχει στοχεύσει τις φαρμακευτικές εταιρείες για το ρόλο τους στην κρίση των οπιοειδών ανακοινώνοντας ότι θα υποστηρίξει εκατοντάδες αγωγές εναντίον του καθώς και κατά των διανομέων.

Αγωγή κατά των φαρμακευτικών από το Λος Άντζελες

Χθες 4 Μαΐου 2018, η πόλη του Λος Άντζελες, κατέθεσε μια αγωγή 165 σελίδων στο ομοσπονδιακό δικαστήριο κατηγορώντας έξι φαρμακευτικές εταιρείες (Purdue, Janssen, Endo, Insys, Teva και Mallinckrodt) ότι τροφοδότησαν την επιδημία οπιοειδών, εφαρμόζοντας παραπλανητικό μάρκετινγκ με στόχο την αύξηση των πωλήσεων ισχυρών, εθιστικών παυσίπονων όπως του OxyContin, της μεθαδόνη και της φαιντανύλη.

Το Λος Άντζελες  επικαλέστηκε διάφορες παραβιάσεις των ομοσπονδιακών νόμων, όπως πρόκληση δημόσιας ενόχλησης, αμέλεια, ψευδείς δηλώσεις, ακόμα και την εκβιαστική συμπεριφορά που συνήθως στοχεύει τους γκάνγκστερς.

Η αγωγή περιλαμβάνει και τρεις μεγάλους διανομείς φαρμάκων (McKesson Corp., Cardinal Health και AmerisourceBergen) διότι δεν ανέφεραν τις ύποπτες, μεγάλες και συχνές παραγγελίες συνταγογραφούμενων παυσίπονων, όπως απαιτεί ο ομοσπονδιακός νόμος. Η αγωγή παραθέτει μια έρευνα που έγινε το 2016 από την εφημερίδα “The Times” η οποία ανέφερε ότι η Purdue Pharma, η κατασκευάστρια του OxyContin, γνώριζε πως ένας γιατρός ονόματι Park MacArthur συνταγογράφησε πάνω από 73.000 χάπια OxyContin, αξίας 6 εκατομμυρίων δολαρίων, μέσα σε τέσσερις μήνες. Η φαρμακευτική εταιρεία και οι διανομείς υποψιάστηκαν ότι ο γιατρός συμμετείχε σε κύκλωμα διαφθοράς αλλά δεν ανέφεραν τίποτα στις αρχές που θα μπορούσε να τον σταματήσει. Το αποτέλεσμα ήταν 1,1 εκατομμύρια χάπια να βρεθούν στα χέρια Αρμένιων μαφιόζων και άλλων συμμοριών,  διαπίστωσε η έρευνα.

O εισαγγελέας του Λος Άντζελες Mike Feuer δήλωσε ότι οι φαρμακοβιομηχανίες και οι διανομείς φαρμάκων ενθάρρυναν τους γιατρούς να συνταγογραφούν ισχυρά παυσίπονα για τον χρόνιο πόνο υποβαθμίζοντας την εθιστική φύση τους. Παρότι το Λος Άντζελες δεν έχει πληγεί από την κρίση των οπιοειδών στο βαθμό που πλήγηκαν οι αγροτικές περιοχές, η πόλη αισθάνεται τα αποτελέσματά της είπε ο Feuer και πρόσθεσε: “Δεν θα αφήσω το Λος Άντζελες να γίνει η επόμενη Δυτική Βιρτζίνια ή το Οχάιο”.

Το Λος Άντζελες προστίθεται στους εκατοντάδες δήμους και πόλεις σε ολόκληρη τη χώρα που έχουν κάνει αγωγές σε μια προσπάθεια να πληρώσουν οι φαρμακευτικές εταιρείες για το ρόλο που έπαιξαν στην κρίση εθισμού των οπιοειδών. Ο δήμαρχος του Λος Άντζελες Eric Garcetti είπε ότι περισσότεροι άνθρωποι πέθαναν πέρυσι στην πόλη του από υπερβολική δόση οπιοειδών παρά από ανθρωποκτονίες. “Η άνοδος της κρίσης των οπιοειδών φαίνεται πλέον στα πεζοδρόμια και κάτω από τις γέφυρες και ο λόγος είναι ο εθισμός”, είπε ο δήμαρχος.

Να σημειωθεί ότι ένας ομοσπονδιακός δικαστής στο Οχάιο έχει ενοποιήσει πάνω από 350 αγωγές που κατατέθηκαν από διάφορες πόλεις, κομητείες και Πολιτείες σε μια προσπάθεια επίτευξης συνολικής οικονομικής διευθέτησης με τον φαρμακευτικό κλάδο. Κάτι ανάλογο είχε γίνει με τις καπνοβιομηχανίες την δεκαετία του 1990 όταν οδηγήθηκαν σε διακανονισμό ύψους 246 δισ. δολ. για τη ζημιά που προκάλεσε το παθητικό κάπνισμα.

Τώρα όμως τα πράγματα  είναι διαφορετικά γιατί τα οπιοειδή συνταγογραφούνται από τους γιατρούς και είναι εγκεκριμένα από τον FDA. Άρα γιατί την ευθύνη να έχουν οι φαρμακευτικές εταιρείες και όχι οι γιατροί ή ο FDA ή οι ίδιοι οι πεθαμένοι; Σύμφωνα με τη λογική των εταιρειών, δεν φταίνε οι ίδιες για τα 2,1 εκατομμύρια Αμερικανών που είναι σήμερα εθισμένοι ή για αυτούς που πέθαναν, αλλά οι άνθρωποι που έκαναν κακή χρήση των οπιοειδών και οδηγήθηκαν στο θάνατο.

Δείτε επίσης