Πιο ανθεκτικές στον καπνό των ξύλων οι γυναίκες από τους άνδρες

Ο καπνός του ξύλου είναι ένας από τους αρχαιότερους περιβαλλοντικούς ρύπους και εξακολουθεί να θεωρείται σήμερα σημαντική αιτία ασθένειας και θανάτου.

Επιδημιολογικές μελέτες δείχνουν ότι ο καπνός από ξύλο βλάπτει τις φυσιολογικές πνευμονικές λειτουργίες και την ικανότητα του ανθρώπινων αεραγωγού να υπερασπιστεί τον εαυτό του από τις αναπνευστικές λοιμώξεις.Η έκθεση του καπνού στο ξύλο αναμένεται επίσης να γίνει πιο συνηθισμένη καθώς η συχνότητα των πυρκαγιών αυξάνεται.

Οι ερευνητές εκτιμούν ότι περίπου το 40% του σύγχρονου ανθρώπινου πληθυσμού, περίπου 3 δισεκατομμύρια άνθρωποι, έχουν χρόνια έκθεση στον καπνό από καύση ξύλου και συναφή καύσιμα “βιομάζας”, όπως φύλλα, μίσχοι καλλιεργειών και κοπριά.

Ο καπνός του ξύλου περιέχει δεκάδες γνωστές τοξίνες και οι επιδημιολογικές μελέτες έχουν συνδέσει τις εκθέσεις βιομάζας με χρόνιες αποφρακτικές πνευμονικές διαταραχές σε γυναίκες που δεν καπνίζουν τσιγάρα και καρκίνο του πνεύμονα σε άνδρες πυροσβέστες.

Τώρα, οι επιστήμονες βρήκαν ότι είναι προτιμότερο οι γυναίκες να ανάβουν τα μπάρμπεκιου και τις φωτιές επειδή οι πνεύμονες είναι πιο ανθεκτικοί στον καπνό του ξύλου. Αυτό δείχνει μια μελέτη που δημοσιεύθηκε στο American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine. Ο λόγος δεν είναι ξεκάθαρος, αλλά σύμφωνα με μια θεωρία, για πάνω από εκατομμύρια χρόνια εξέλιξης, οι γυναίκες είχαν μια μεγαλύτερη έκθεση στον καπνό του ξύλου κατά το μαγείρεμα και αυτό τις έκανε πιο ανθεκτικές.

Ερευνητές από την Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου της Βόρειας Καλιφόρνιας, εξέθεσαν άντρες και γυναίκες σε καπνό ξύλου ή φιλτραρισμένο αέρα. Στη συνέχεια οι εθελοντές εκτέθηκαν σε εμβόλιο του ιού της γρίπης που παράγει μια φυσική, αλλά ήπια, ανοσοαπόκριση στις ρινικές διαβάσεις. Βρέθηκε ότι ο καπνός από ξύλο προκάλεσε υψηλότερα επίπεδα φλεγμονής στους άνδρες από τις γυναίκες.

Οι επιστήμονες δεν είναι σίγουροι γιατί οι άνδρες και οι γυναίκες διαφέρουν έντονα στις ανοσολογικές αντιδράσεις τους στον καπνό του ξύλου. Υποδεικνύουν όμως ότι οι γυναίκες και οι άντρες πάνω από χιλιάδες γενιές είχαν διαφορετικές εξελικτικές ιστορίες έκθεσης στον καπνό του ξύλου, οδηγώντας σε διαφορετικές προσαρμογές. Οι γυναίκες, για παράδειγμα, μπορεί να είχαν μεγαλύτερη και μια μακροχρόνια έκθεση στον καπνό από τις εστίες φωτιάς, σε σύγκριση με τους άνδρες. Άλλοι παράγοντες που μπορεί να έχουν επηρεάσει τις εξειδικευμένες στο φύλο αποκρίσεις περιλαμβάνουν διαφορές που μπορεί να οφείλονται στις ορμόνες.

Η καθηγήτρια παιδιατρικής Ilona Jaspers και επικεφαλής της μελέτης δήλωσε: «Αναρωτιόμαστε εάν μια μεγαλύτερη έκθεση στον καπνό από ξύλο έχει οδηγήσει σε εξελικτική ανάγκη στις γυναίκες να έχουν μια πιο αμβλύ φλεγμονώδη απόκριση, πράγμα που πιθανώς θα είχε ως αποτέλεσμα μικρότερη βλάβη στους αεραγωγούς κατά τη διάρκεια μιας λοίμωξης από τον αναπνευστικό ιό».

Το 2014, η Jaspers και οι συνάδελφοί τους σχεδίασαν τη μελέτη τους για να διερευνήσουν τον αντίκτυπο στην ανοσολογική άμυνα των αεραγωγών, λόγω του καπνού των ξύλων. Προσέλαβαν 39 υγιείς, νέους, μη καπνιστές ενήλικες και μια ομάδα κάθισε για 2 ώρες σε θάλαμο γεμάτο με πυκνό ξύλο καπνού (συγκέντρωση σωματιδίων καπνού 500 μg / cm3) ενώ η άλλη ομάδα σε θάλαμο γεμάτο με καθαρό φιλτραρισμένο αέρα.

Στο τέλος των 2 ωρών, κάθε ομάδα έλαβε μια τυποποιημένη δόση ενός εμβολίου ζώντος εξασθενημένου ιού της γρίπης (FluMist), το οποίο χορηγήθηκε στη μύτη τους για να διαμορφώσει μια κοινή λοίμωξη του αναπνευστικού ιού. Πριν και μετά από την έκθεση στον καπνό του ξύλου, οι ερευνητές εξέτασαν τα επίπεδα έκφρασης βασικών φλεγμονωδών γονιδίων και πρωτεϊνών στους εθελοντές. Ο κύριος στόχος ήταν να δουν αν τα άτομα που είχαν εκτεθεί στον καπνό του ξύλου είχαν σημάδια αλλαγής την φλεγμονώδη απόκριση, σε σύγκριση με την ομάδα του φιλτραρισμένου αέρα.

Οι ερευνητές βρήκαν μια απροσδόκητα υψηλή μεταβλητότητα στα δεδομένα. Για ορισμένα άτομα που είχαν εκτεθεί στον καπνό του ξύλου η φλεγμονώδης απάντηση ήταν μεγαλύτερη, ενώ για άλλους ήταν χαμηλότερη. Κατά μέσο όρο δεν φάνηκε να υπάρχει σχεδόν καμία σημαντική διαφορά απόκρισης σε σύγκριση με την ομάδα του φιλτραρισμένου αέρα, σαν ο καπνός του ξύλου να μην είχε πρακτικά τίποτα για να αλλάξει την αντιική άμυνα των αεραγωγών. Η Jaspers απογοητεύτηκε με τα αποτελέσματα γιατί δεν μπορούσαν να γίνουν κατανοητά.

Λίγα χρόνια αργότερα, η Jaspers προσέλαβε τον μεταδιδακτορικό ερευνητή Meghan Rebuli, η οποία είχε ασχοληθεί με την τοξικότητα των ενδοκρινικών διαταραχών, όπως η δισφαινόλη Α (BPA). Η Rebuli επανεξέτασε τα δεδομένα και προσδιόρισε τη βασική πηγή της μεγάλης μεταβλητότητας των δεδομένων: το φύλο. Συγκεκριμένα, η έκθεση στον καπνό του ξύλου είχε σαν αποτέλεσμα υψηλότερους φλεγμονώδεις δείκτες για τους άνδρες και χαμηλότερους φλεγμονώδεις δείκτες για τις γυναίκες. Οι επιπτώσεις υπονοούν ηπιότερες απαντήσεις σε ιογενή λοίμωξη για γυναίκες που εκτίθενται σε καπνό ξύλου σε σύγκριση με τους άνδρες. Το γεγονός ότι αρχικά δεν ελήφθη υπόψη το φύλο, είχε δώσει μια παραπλανητική εικόνα ότι οι καπνός δεν έπαιζε ρόλο.

Η μελέτη υποδεικνύει ότι οποιαδήποτε έρευνα σχετικά με τις περιβαλλοντικές εκθέσεις θα πρέπει να λαμβάνει υπόψη τις δυνητικές διαφορές φύλου. Η Meghan Rebuli, μεταδιδακτορική ερευνήτρια, δήλωσε: «Πολλοί ερευνητές εξακολουθούν να μη διακρίνουν το φύλο ως παράγοντα στις αναλύσεις τους, και αυτό μπορεί να αποκρύψει τα αποτελέσματα όπως αυτά που βρήκαμε εμείς. Αυτό είναι πολύ σημαντικό να εξεταστεί σε μελλοντικές κλινικές μελέτες, καθώς αρχίζουμε να καταλαβαίνουμε πόσο διαφορετικά οι άνδρες και οι γυναίκες μπορούν να ανταποκριθούν σε μια σειρά από εκθέσεις».

Να σημειωθεί ότι δεν υπάρχουν στοιχεία που να δείχνουν ότι οι γυναίκες είναι πιο ανθεκτικές στον καπνό τσιγάρων από τους άνδρες.

Δείτε επίσης