Τι είναι η δυσανεξία στη λακτόζη

Η δυσανεξία στη λακτόζη δεν είναι αλλεργία ούτε κα­νονική δυσανεξία, αλλά ανεπάρκεια. Οφείλεται στην αποτυχία της πλήρους διάσπασης της λακτόζης στα συστατικά της.

Η λακτό­ζη βρίσκεται στο γάλα και αποτελείται από δύο σακχαρώδη μόρια που συνδέονται με χημικούς δεσμούς μεταξύ τους, τη γλυκόζη και τη γαλακτόζη. Το σώμα χρειάζεται ένα πεπτικό ένζυμο για να διασπάσει αυτό τον δεσμό, τη λακτάση. Το ένζυμο εκ­κρίνουν τα κύτταρα του λεπτού εντέρου από την άκρη των μικροσκοπικών λαχνών.

Η λακτόζη διασπάται όταν έρχεται σε επαφή με τη λακτάση στο εντερικό τοίχωμα, ενώ τα σακχαρώδη μόρια που προκύπτουν μπορούν κατόπιν να απορροφηθούν. Αν το ένζυμο απουσιάζει, προκύπτουν παρόμοια προβλήματα με εκείνα της δυ­σανεξίας ή της ευαισθησίας στη γλουτένη ( στομαχόπονος, διάρροια και τυμπανισμός). Ωστόσο, σε αντίθεση με την κοιλιοκάκη, τα άπεπτα σωματίδια της λακτόζης δε διαπερνούν το εντερικό τοίχωμα. Απλώς προχωρούν παρακάτω, στο παχύ έντερο, όπου τροφοδοτούν τα βακτήρια που παράγουν αέρια. Αν και τα αποτελέσματα είναι δυσάρεστα, η δυσανεξία στη λα­κτόζη είναι πολύ λιγότερο επιβλαβής για την υγεία από τη μη διαγνωσμένη κοιλιοκάκη.

Κάθε άνθρωπος διαθέτει τα απαραίτητα γονίδια για την πέψη της λακτόζης. Σε εξαιρετικά σπάνιες περι­πτώσεις, τα προβλήματα πέψης της λακτόζης ξεκινούν με τη γέννηση. Ορισμένα νεογέννητα αδυνατούν να χωνέψουν το μητρικό γάλα και η κατανάλωσή του τους προκαλεί έντο­νη διάρροια.

Στο 75% του παγκόσμιου πληθυσμού, το γονίδιο για την παραγωγή της λακτάσης – και άρα η πέψη της λακτόζης- αρχίζει να απενερ­γοποιείται σταδιακά όσο περνάει ο χρόνος. Πρόκειται για κάτι φυσιολογικό, καθώς δε βασιζόμαστε πλέον στο μητρικό ή στο παρασκευασμένο γάλα για να τραφούμε.

Εκτός της Δυτικής Ευρώπης, της Αυστραλίας και των Ηνωμένων Πολιτειών, οι ενήλικοι που δεν εμφανίζουν κάποια δυσανεξία στα γαλακτοκομικά προϊόντα αποτελούν κά­τι σπάνιο. Πρόσφατες μετρήσεις δείχνουν ότι σχεδόν το 25% του πληθυσμού των Ηνωμένων Πο­λιτειών χάνει την ικανότητα να διασπάσει τη λακτόζη μετά τον απογαλακτισμό. Όσο μεγαλώνει κάποιος, τό­σο αυξάνεται η πιθανότητα αδυναμίας διάσπασης της λακτόζης αν και ελάχιστοι εξηντάχρονοι θα  κατηγορήσουν ένα καθημερινό ποτήρι γάλα για το φουσκωμένο τους στομάχι ή την ελαφρά τους διάρροια.

Ωστόσο, η δυσανεξία στη λακτόζη δε σημαίνει ότι πρέπει να κόψετε εντελώς τα γαλακτοκομικά προϊόντα. Οι περισσότεροι άνθρωποι διαθέτουν στο έντερο ένζυμα που δια­σπούν τη λακτόζη. Απλώς η δραστηριότητα τους μπορεί είναι μειωμένη στο 20% με 40% του αρχι­κού επιπέδου.

Αν λοιπόν αντιληφθείτε ότι το στομάχι σας αισθάνεται καλύτερα όταν δεν πίνετε γάλα, πολύ απλά πειραματιστείτε για να δια­πιστώσετε πόσο αντέχει το σώμα σας, και πόσα γαλακτοκομικά προϊόντα απαιτούνται για να επιστρέψουν τα προβλήματα.

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn

Δείτε επίσης