Γιατί η άσκηση των μυών βελτιώνει τη μεταβολική υγεία

Η εστίαση στην ενίσχυση των μυών μας -εκτός από την απώλεια λίπους- μπορεί να είναι ένας καλός τρόπος για να προστατευθούμε από κινδύνους που σχετίζονται με το υπερβάλλον βάρος όπως ο διαβήτης και οι καρδιαγγειακές παθήσεις, λένε οι ερευνητές.

Οι ερευνητές του Medical College of Georgia πιστεύουν ότι “ασθενείς” μύες μπορούν να βοηθήσουν να εξηγηθούν καλύτερα οι σοβαρές περιπτώσεις ασθενειών που σχετίζονται με την παχυσαρκία. Αυτό μπορεί να σημαίνει ότι η άσκηση αντιστάσεων είναι μια νέα εστίαση για να μείνουμε υγιείς, λέει ο φυσιολόγος Ryan A. Harris Wang.

Ο Harris και ο γενετικός επιδημιολόγος Xiaoling Wang έλαβαν μια με επιχορήγηση ύψους 3,4 εκατομμυρίων δολαρίων από τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας των ΗΠΑ για να παρακολουθήσουν 400 ζεύγη διδύμων ηλικιών 22-45 και να βρουν απαντήσεις. Οι ταυτόσημα ή μη δίδυμοι θα βοηθήσουν τους ερευνητές να ελέγξουν τη γενετική, η οποία μαζί με περιβαλλοντικούς παράγοντες, όπως η διατροφή και η άσκηση, συμβάλλουν στην παχυσαρκία, γεγονός που επηρεάζει περίπου το 40% των ενηλίκων στις ΗΠΑ.

Όπως και ο γενικότερος πληθυσμός, περίπου το 50% των διδύμων είναι υπέρβαροι και το 30% είναι παχύσαρκοι. Στους πανομοιότυπου διδύμους η περίμετρος μέσης τείνει να είναι παρόμοια, παρότι ζουν σε πολύ διαφορετικά περιβάλλοντα. Οι ομοιότητες και οι διαφορές τους διευκολύνουν τους ερευνητές να αναλύουν πόσο οι περιβαλλοντικοί και γενετικοί παράγοντες συμβάλλουν στη σύνθεση του λίπους και των μυών.

Η παχυσαρκία έχει μελετηθεί για πολλά χρόνια και η απώλεια βάρους είναι  δύσκολη. Οι ερευνητές θέλουν να βρουν ένα μηχανισμό τον οποίο θα στοχεύσουν και έτσι να βοηθήσουν τους ανθρώπους να αποφύγουν τις ασθένειες που συνδέονται με την παχυσαρκία.

Οι ερευνητές ήθελαν να μάθουν περισσότερα για το ρόλο των μυών. Ενώ οι μύες δεν ήταν μέχρι σήμερα ένα όργανο-στόχος για παρέμβαση στα παχύσαρκα άτομα, λέει ο Harris, στην πραγματικότητα είναι ένα λογικό σημείο εστίασης. «Πιστεύουμε ότι είναι ένα όργανο που μπορούμε πραγματικά να στοχεύσουμε για τη βελτίωση της μεταβολικής και καρδιαγγειακής υγείας».

Ακόμη και σε εκείνους που σπάνια ασκούνται, οι σκελετικοί μύες είναι ένα από τα μεγαλύτερα όργανα, βοηθώντας κυριολεκτικά τον σκελετό να μας κρατά όρθιους. Οι μύες βοηθούν επίσης να καθορίσουμε τη μεταβολική μας ομοιόσταση – το πόσο αποτελεσματικά λειτουργεί το σώμα μας – και την ευαισθησία στην ινσουλίνη. Στην πραγματικότητα, η υψηλότερη μυϊκή μάζα συνδέεται με αυξημένη ευαισθησία στην ινσουλίνη, ενώ η μη ευαισθησία στην ινσουλίνη μπορεί να οδηγήσει σε διαβήτη.

Οι μύες χρησιμοποιούν πολύ οξυγόνο και καταναλώνουν ενέργεια, σημειώνει ο Harris. Ένα από τα πολλά τους οφέλη για την υγεία είναι ότι λαμβάνουν γλυκόζη από το αίμα, έτσι ώστε οι κυψέλες που ονομάζονται μιτοχόνδρια, να μπορούν να τη χρησιμοποιήσουν για να την παραγωγή του ATP, του μορίου που αποτελεί το καύσιμό μας. Τα οφέλη από τη χρήση της γλυκόζης περιλαμβάνουν τη μείωση του κινδύνου για διαβήτη τύπου 2, μιας κοινής συνέπειας της παχυσαρκίας και ενός σημαντικού παράγοντα κινδύνου για καρδιαγγειακές παθήσεις.

Αλλά για πολλούς από εμάς υπάρχει ένα βασικό πρόβλημα με τους μύες μας: «Ακριβώς επειδή έχετε μυϊκή μάζα, δεν σημαίνει ότι λειτουργεί καλά», λέει ο Harris. Με την παχυσαρκία, για παράδειγμα, μπορεί να έχετε πολλούς μύες, οι οποίοι είναι απαραίτητοι για τη διαχείριση του επιπλέον βάρους, αλλά μπορεί να μην είναι αποτελεσματικοί μύες, λέει ο Harris. Για παράδειγμα, κάποτε θεωρήθηκε ότι το μεγαλύτερο βάρος μεταφράζονταν αυτόματα σε ισχυρότερα οστά, αλλά τώρα υπάρχουν ενδείξεις ότι τα άτομα με παχυσαρκία έχουν στην πραγματικότητα υψηλότερα ποσοστά καταγμάτων.

Ένας άλλος τρόπος με τον οποίο οι υγιείς μύες κάνουν καλό είναι μέσω της παραγωγής μικρών πρωτεϊνών που ονομάζονται μυοκίνες και μπορούν να βοηθήσουν στη διατήρηση της μεταβολικής ομοιόστασης και της βελτίωσης της εσωτερικής επικοινωνίας με διάφορα όργανα. Τα μυοκίνες, που κυκλοφορούν όταν συστέλλονται οι μύες, μπορούν επίσης να βοηθήσουν στην αποδυνάμωση της φλεγμονής που εμφανίζεται σε παθήσεις όπως η παχυσαρκία, ο διαβήτης και η υπέρταση. Αλλά υπάρχουν επίσης και καταστρεπτικές μυοκίνες, όπως η IL-6, η οποία είναι έντονα συνδεδεμένη με την καρδιαγγειακή νόσο.

Οι ερευνητές χρησιμοποιούν δονήσεις ολόκληρου του σώματος, όταν στέκεται σε μια δονητική πλατφόρμα που αναγκάζει τους μύες να συστέλλονται, για να εκτιμήσουν το μείγμα μυοκίνης που κάθε άτομο παράγει για να δώσει ένα στιγμιότυπο της μυϊκής υγείας χωρίς πραγματική μυϊκή βιοψία.

Έχουν υπάρξει λίγες μελέτες που εξέτασαν τις μυοκίνες στους ανθρώπους και είναι γνωστό ότι οι μυοκίνες έχουν σύντομο χρόνο ημιζωής. Αλλά οι  ερευνητές Medical College of Georgia έχουν αποδείξεις ότι μία μόνο περίοδος δόνησης ολόκληρου του σώματος αρχίζει να βελτιώνει το μείγμα.

Δείτε επίσης