Τα οφέλη της γιόγκα στην υγεία

giogka 4 yogaΗ γιόγκα είναι μια αρχαία πρακτική που στοχεύει να δημιουργήσει σωματική, ψυχική και πνευματική ευεξία μέσα από ένα συνδυασμό στάσεων (ασάνας), τεχνικές αναπνοής και διαλογισμού.

Οι ακροβατικές πόζες της γιόγκα που κατά καιρούς βλέπουμε δημιουργούν την εντύπωση ότι απευθύνεται μόνο σε εκείνους που διαθέτουν μεγάλη ευλυγισία και ισορροπία. Ωστόσο, όλοι μπορούν να κάνουν μιαν άσκηση γιόγκα (ακόμα και οι έγκυες), κατάλληλα τροποποιημένη στις δυνατότητές τους. Οι ασκήσεις μπορεί να είναι εύκολες (ελαφριά τεντώματα και περιστροφές) και να συνοδεύονται από χαλάρωση της αναπνοής.

Όλα τα επίπεδα των μαθημάτων γιόγκα αποτελούνται από μια σειρά πρακτικών που δυναμώνουν το σώμα, ηρεμούν το νου και μας οδηγούν σε μια πιο αρμονική και ισορροπημένη κατάσταση ύπαρξης.

Η πρακτική γίνεται όλο και πιο δημοφιλής στα άτομα που αναζητούν χαλάρωση, ένα πνευματικό μονοπάτι ή βελτίωση στην ευλυγισία, στο συντονισμό, στην ισορροπία, στη δύναμη και στην αντοχή.

Τι είναι η γιόγκα

Η λέξη γιόγκα σημαίνει ένωση (προέρχεται από την σανσκριτική ρίζα yuj που σημαίνει ελέγχω, δεσμεύω, ενώνω) και πρεσβέυει την ένωση της ψυχής με τον Θεό, μέσω συγκεκριμένων μεθόδων και κυρίως μέσω του διαλογισμού.

Υπάρχουν διάφορες τεχνικές. Η πιο διαδεδομένη μορφή γιόγκα στη Δύση είναι η Hatha γιόγκα (ha = ήλιος, tha = σελήνη), η οποία ορίζεται ως η γιόγκα που ενώνει τα ζεύγη των αντιθέτων.

Mια σύγχρονη τεχνική είναι η Σαχάτζα Γιόγκα, την οποία ίδρυσε η Σρι Μάτατζι Νίρμαλα Ντέβι το 1970. Τα πιο γνωστά παραδοσιακά συστήματα είναι: Ράτζα Γιόγκα νοητικού ελέγχου), Μπάκτι Γιόγκα (θρησκευτικής αφοσίωσης και της προσευχής) και Κάρμα Γιόγκα (της συνέπειας στην εργασία και στις πράξεις μας, χωρίς προσκόλληση στο αποτέλεσμα).

Ο Ινδός σοφός Πατάντζαλι, ο οποίος συστηματοποίησε τις προφορικά μεταδιδόμενες γνώσεις για τη γιόγκα συγγράφοντας τους περίφημους “αφορισμούς” σε 108 σούτρας (στίχους σοφίας), θεωρεί ότι γιόγκα είναι η συγκράτηση του νου από το να σχηματίζει “κυματισμούς”, δηλαδή σκέψεις. Βασική τεχνική γι’ αυτό είναι ο διαλογισμός.

Αποτελέσματα στην υγεία

Αν και η γιόγκα δεν επινοήθηκε αρχικά για να ανακουφίσει από παθήσεις, ωστόσο έχει ευεργετικά αποτελέσματα στην υγεία.

H γιόγκα μπορεί να διευκολύνει την κίνηση, αν πάσχετε από αρθρίτιδα, να βοηθήσει στη διακοπή του καπνίσματος και να βελτιώσει κάποια από τα συμπτώματα του συνδρόμου του καρπιαίου σωλήνα.

Tα πλεονεκτήματα της γιόγκα, όταν γίνεται τακτικά, μπορεί να περιλαμβάνουν μειωμένο άγχος, πιο αργή αναπνοή, χαμηλότερη πίεση του αίματος, διαφορετικά εγκεφαλικά κύματα και πιο αποδοτική καρδιακή παροχή αίματος. Πολλοί υποστηρικτές της γιόγκα ισχυρίζονται ότι μπορεί να αντιμετωπίσει συγκεκριμένες ψυχικές και σωματικές παθήσεις, αλλά δεν υπάρχουν αρκετές τυχαιοποιημένες και ελεγχόμενες μελέτες για να υποστηρίξουν αυτούς τους ισχυρισμούς.

Μια πρόσφατη μετα-ανάλυση έδειξε ότι μπορεί να βοηθήσει στον έλεγχο του βάρους και να ρίξει τη χοληστερίνη. Το πιο εντυπωσιακό από αυτή τη μελέτη ήταν ότι τα οφέλη της γιόγκα στην είναι παρόμοια με αυτά του ζωηρού περπατήματος ή της ποδηλασίας.

Αν βρείτε έναν έμπειρο εκπαιδευτή που προσαρμόζει τις στάσεις στο επίπεδο ευλυγισίας σας, η γιόγκα μπορεί να σας βοηθήσει. Όμως η γιόγκα δεν είναι εύκολη. Απαιτεί πειθαρχία και συγκέντρωση. Με συνεχή άσκηση μπορείτε να χρησιμοποιήσετε τη γιόγκα, για να βελτιώσετε την ευλυγισία, το συντονισμό, τη στάση του σώματος, την ισορροπία, τη δύναμη και την αντοχή.

Να σημειωθεί ότι η γιόγκα μπορεί να μετατραπεί και σε προπόνηση δύναμης. Χρησιμοποιείται το βάρος του σώματος μας για να μετακινηθούμε από στάση σε στάση σηκώνοντας κάθε κιλό του, κάτι που προκαλεί σύσφιξη και σμιλεύει τους μυς.

Παραλλαγές γιόγκα

Αν αποφασίσετε να δοκιμάσετε γιόγκα, ο καλύτερος τρόπος είναι να παρακολουθήσετε μαθήματα σε μια τάξη. Όμως πρώτα θα πρέπει να επιλέξετε το είδος που είναι κατάλληλο για εσάς, από ήπια μέχρι προχωρημένα είδη. Η βασική γιόγκα χάθα είναι μια ήπια μορφή που συνδυάζει τεχνικές αναπνοής με μια σειρά στάσεων που ονομάζονται ασάνας.

Παρακάτω υπάρχει μια αναφορά για τις παραλλαγές της γιόγκα χάθα:

  • Iyengar γιόγκα, που αναπτύχθηκε από έναν ισχυρό δάσκαλο από την Ινδία και δίνει έμφαση στην πνευματική διαύγεια και στην ακρίβεια τέλεσης των ασάνας.
  • Η Svaroopa γιόγκα χρησιμοποιεί στάσεις που επικεντρώνονται στη σπονδυλική στήλη και στα ισχία. Αν από τη γιόγκα ζητάτε κυρίως ανακούφιση από το άγχος και χαλάρωση, μπορεί να βρίσκετε αυτή τη μορφή της γιόγκα κατάλληλη.
  • Η γιόγκα Ashtanga και vinyasa – που συχνά διαφημίζονται σαν power γιόγκα – διδάσκουν ασάνες που συνδέονται με ομαλή, συντονισμένη σειρά και συνδυάζονται με βαθιά ρυθμική αναπνοή. Η power γιόγκα έχει αεροβικά οφέλη.
  • Η γιόγκα Bikram είναι ένα σύστημα από 26 στάσεις με την ίδια σειρά κάθε φορά. Τα μαθήματα γίνονται σε ένα θερμαινόμενο δωμάτιο, ακόμα και όταν έχει ζέστη έξω, για να επιτευχθεί μεγαλύτερη ευελιξία.
  • Η γιόγκα Kripalu τονίζει τη χαλάρωση της έντασης και της εμπιστοσύνης στη σοφία του σώματος (ενόραση).

Πρέπει να  ξέρετε ότι δεν υπάρχει κάποιο δίπλωμα για τους εκπαιδευτές γιόγκα, οπότε αναζητήστε κάποιον με σοβαρό ενδιαφέρον που να την έχει μελετήσει και εξασκήσει για χρόνια.

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn

Δείτε επίσης