Η απώλεια μνήμης λόγω ηλικίας διαφέρει από το Αλτσχάιμερ

mnhmhO άνθρωπος παρουσιάζει σταδιακή απώλεια μνήμης και αυτό είναι φυσιολογικό. Η μείωση της μνήμης σχετίζεται με την ηλικία και διαφέρει από τη νόσο Αλτσχάιμερ. Δεν αποκλείεται μάλιστα η φυσιολογική απώλεια μνήμης να μπορεί α αντιστραφεί, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύθηκε στην επιστημονική επιθεώρηση «Science Translational Medicine».

Η πρωτεΐνη RbAp48

Επιστήμονες από το Ιατρικό Κέντρο του Πανεπιστημίου Κολούμπια εξέτασαν τους εγκεφάλους νέων και ηλικιωμένων ανθρώπων που είχαν πεθάνει από διάφορες αιτίες, δίχως να έχουν ιστορικό νευρολογικών νοσημάτων.

Όπως ανακάλυψαν, σε ένα συγκεκριμένο τμήμα του ιπποκάμπου οι εγκέφαλοι των ηλικιωμένων είχαν λιγότερη από μία πρωτεΐνη, που ονομάζεται RbAp48 και κωδικοποιείται από ένα συγκεκριμένο γονίδιο.

Ο ιππόκαμπος είναι μία δομή του εγκεφάλου που αποτελεί το κέντρο της μνήμης, ενώ το τμήμα του με την μειωμένη RbAp48 ονομάζεται οδοντωτή έλικα. Είναι καλά τεκμηριωμένο ότι η οδοντωτή έλικα είναι εξαιρετικά ευάλωτη στην ηλικία, αλλά αντιθέτως είναι ανθεκτική στις βλάβες που προκαλεί το Αλτσχάιμερ και έτσι δεν επηρεάζεται από αυτό παρά μόνον στα τελικά στάδιά του.

Η μνήμη μπορεί να επανέλθει

Για να εξακριβώσουν κατά πόσον η έλλειψη της RbAp48 επηρεάζει αρνητικά τη μνήμη, οι ερευνητές πραγματοποίησαν στη συνέχεια έρευνα σε ποντίκια, τα οποία καθώς μεγαλώνουν παρουσιάζουν σταδιακά απώλεια μνήμης όπως και οι άνθρωποι. Όταν οι ερευνητές τροποποίησαν γενετικά τα ποντίκια για να παράγουν λιγότερηRbAp48, τα νεαρά ζώα έχαναν τον δρόμο τους όταν τα έβαζαν σε λαβυρίνθους και απέδιδαν χειρότερα σε τεστ μνήμης, σαν να είχαν γεράσει πριν την ώρα τους.

Ακόμα πιο ενδιαφέρον, όμως, είναι το εύρημα πως η μνήμη των νεαρών ζώων επανήλθε, όταν διεγέρθηκε η παραγωγή της RbAp48, γράφουν οι ερευνητές στην επιθεώρηση «Science Translational Medicine».

Τα ευρήματα αυτά «είναι τα πιο ισχυρά έως σήμερα που υποδηλώνουν ότι η σχετιζόμενη με την ηλικία απώλεια της μνήμης είναι κάτι διαφορετικό από τη νόσο Αλτσχάιμερ», δήλωσε ο υποψήφιος για βραβείο Νόμπελ δρ Έρικ Καντέλ, καθηγητής Νευροεπιστήμης στο Κολούμπια και επικεφαλής της νέας μελέτης.

 

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn

Δείτε επίσης