Διαβήτης τύπου 2: H διαλειμματική νηστεία βοηθάει στην παραγωγή ινσουλίνης

Του Nick Lesica, The Conversation.

Η διαλείπουσα νηστεία είναι τα τελευταία χρόνια στη μόδα. Αλλά μην ξεγελιέστε: είναι πολύ περισσότερα από μόδα. Πρόσφατες μελέτες αυτού του είδους νηστείας -με περιορισμένη κατανάλωση φαγητού για μερικές ώρες ή ακόμη και 24 ώρες- έχουν επιφέρει αρκετές επιτυχίες, και μια από τις πιο εντυπωσιακές αφορά τον διαβήτη τύπου 2.

Η ιδέα της διαλείπουσας νηστείας προέκυψε αφού οι επιστήμονες εντυπωσιάστηκαν από τις επιπτώσεις του συνεχούς περιορισμού των θερμίδων. Ένας αριθμός μελετών σε πολλά είδη ζώων έχει δείξει ότι η περιορισμένη κατανάλωση τροφής κατά την ενήλικη ζωή οδηγεί σε δραματικές βελτιώσεις στη διάρκεια ζωής και τη γενική υγεία.

Οι λόγοι για αυτές τις βελτιώσεις δεν είναι ακόμη σαφείς. Μέρος του φαίνεται να είναι ότι η απουσία τροφής δίνει στα κύτταρα του σώματος ένα απαραίτητο διάλειμμα για τη συντήρηση και την επισκευή του. Αλλά η έλλειψη τροφής αναγκάζει επίσης τα κύτταρα να καταφύγουν σε εναλλακτικές πηγές ενέργειας. Μερικά από αυτά, όπως οι κετόνες -μόρια που δημιουργούνται στο συκώτι όταν καίγεται το λίπος- και φαίνεται πως είναι ευεργετικές.

Το πρόβλημα είναι ότι ο συνεχής περιορισμός των θερμίδων δεν είναι πρακτικός: είναι εύκολο για τους επιστήμονες να το επιβάλουν στα πειραματόζωα, αλλά είναι δύσκολο για τους ανθρώπους να επιβληθούν στον εαυτό τους. Ευτυχώς, μάθαμε ότι ο σταθερός περιορισμός των θερμίδων δεν είναι πραγματικά απαραίτητος. Η διαλείπουσα νηστεία φαίνεται να έχει πολλά από τα ίδια οφέλη.

Υπάρχουν δύο βασικοί τύποι διαλειμματικής νηστείας. Ένας τύπος, γνωστός ως «τάισμα περιορισμένου χρόνου», απαιτεί να τρώτε μόνο μερικές ώρες της ημέρας -ας πούμε μεταξύ 10 π.μ. και 6 μ.μ. Αυτή η προσέγγιση δίνει στο σώμα ένα μεγάλο διάλειμμα από το φαγητό κάθε βράδυ και επίσης ενισχύει τους ευεργετικούς κιρκάδιους ρυθμούς. Ο άλλος τύπος διαλειμματικής νηστείας -που έγινε δημοφιλής από τη δίαιτα 5:2, γνωστός επίσης και ως «περιοδική νηστεία». Αυτή η προσέγγιση περιλαμβάνει εναλλαγή μεταξύ μεγάλων περιόδων απεριόριστης κατανάλωσης φαγητού και σύντομων περιόδων κατανάλωσης πολύ λίγου φαγητού (πέντε ημέρες κανονικού φαγητού, δύο ημέρες κατανάλωσης περιορισμένων θερμίδων ή και καθόλου).

Δεν είναι ακόμη σαφές εάν ο ένας τύπος διαλείπουσας νηστείας είναι καλύτερος από τον άλλο. Αλλά τα μέχρι στιγμής δεδομένα υποδηλώνουν ότι και οι δύο τύποι μπορούν να λειτουργήσουν για τη βελτίωση της υγείας.

Αντιμετώπιση του διαβήτη σε ποντίκια και άνδρες

Οι πρόσφατες μελέτες για τις επιπτώσεις της διαλείπουσας νηστείας στον διαβήτη τύπου 2 έχουν επικεντρωθεί κυρίως στην περιοδική νηστεία. Ως πρώτο βήμα, μια ομάδα ερευνητών με επικεφαλής τον Valter Longo στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνια, ξεκίνησαν δοκιμάζοντας εάν η περιοδική νηστεία θα μπορούσε να θεραπεύσει τον διαβήτη τύπου 2 σε ποντίκια. Χρησιμοποίησαν μεταλλαγμένα ποντίκια που δεν παρήγαγαν την ορμόνη λεπτίνη για να ρυθμίζουν την πρόσληψη της τροφής τους. Αυτά τα ποντίκια τρώνε συνεχώς και γίνονται παχύσαρκα και διαβητικά από νωρίς στη ζωή τους.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι μετά από λίγους μόνο μήνες περιοδικής νηστείας, εναλλάσσοντας επτά ημέρες απεριόριστης διατροφής με τέσσερις περιορισμένες ημέρες, ο διαβήτης θεραπεύτηκε. Αυτό είναι ένα εκπληκτικό αποτέλεσμα. Αλλά αυτό που είναι ακόμα πιο εκπληκτικό είναι η αιτία πίσω από αυτό. Τα ποντίκια έχασαν βάρος κατά την περιοδική νηστεία, κάτι που φυσικά βοήθησε, αλλά αυτό δεν ήταν όλη η ιστορία. Η περιοδική νηστεία έλυνε το πρόβλημα σε μια από τις πηγές της ασθένειας, στο πάγκρεας.

Ο διαβήτης τύπου 2 είναι μια ασθένεια που χαρακτηρίζεται από υπερβολικό «ζάχαρο» στο αίμα, που σημαίνει περίσσεια γλυκόζης. Είναι σε μεγάλο βαθμό πρόβλημα της ινσουλίνης. Κανονικά, η ινσουλίνη δίνει την εντολή τα κύτταρα του σώματος να λάβουν γλυκόζη από το αίμα. Αλλά στον διαβήτη τύπου 2, η γλυκόζη παραμένει στο αίμα επειδή τα κύτταρα δεν την προσλαμβάνουν αρκετή γλυκόζη. Αυτό οφείλεται εν μέρει στο ότι πολλά κύτταρα χάνουν την ευαισθησία τους στην ινσουλίνη, αλλά και επειδή το πάγκρεας σταματά να παράγει επαρκή ινσουλίνη.

Αποδεικνύεται ότι η περιοδική νηστεία έκανε το πάγκρεας να αρχίσει να παράγει ξανά ινσουλίνη. Οι μέρες της περιορισμένης κατανάλωσης τροφής έδωσαν στο πάγκρεας ένα διάλειμμα που του επέτρεπε να αφαιρέσει και να ανακυκλώσει πολλά από τα κύτταρα του. Στη συνέχεια, όταν τα ποντίκια άρχισαν να τρώνε ξανά, εμφανίστηκαν νέα κύτταρα που ήταν ικανά να παράγουν ινσουλίνη. Το πάγκρεας συρρικνώθηκε στην πραγματικότητα κατά τη διάρκεια των τεσσάρων ημερών περιορισμένης κατανάλωσης τροφής και αναπτύχθηκε κατά τη διάρκεια των επτά ημερών χωρίς περιορισμούς διατροφής. Μετά από αρκετούς τέτοιους κύκλους συρρίκνωσης, ανακύκλωσης και αναγέννησης, το πάγκρεας ήταν σχεδόν τόσο καλό σαν να είναι ένα καινούργιο όργανο.

Το μεγάλο ερώτημα, φυσικά, είναι αν η διαλείπουσα νηστεία θα έχει τα ίδια αποτελέσματα στους ανθρώπους. Η απάντηση δεν είναι ακόμη σαφής, αλλά οι αρχικές ενδείξεις από μια δημοσιευμένη κλινική δοκιμή δεύτερης φάσης, με επικεφαλής και πάλι τον Longo, είναι ελπιδοφόρες. Σε αυτή τη μελέτη, 100 άτομα πέρασαν από μια σειρά από κύκλους 30 ημερών περιοδικής νηστείας, ο καθένας με 25 ημέρες απεριόριστης διατροφής και πέντε ημέρες περιορισμένης τροφής. Μετά από τρεις μόνο κύκλους, τα άτομα που ξεκίνησαν τη δοκιμή με υψηλό σάκχαρο στο αίμα είδαν μεγάλες βελτιώσεις. Και, το σημαντικότερο, κανείς από τους συμμετέχοντες δεν είχε κάποια παρενέργεια, τουλάχιστον εμφανή.

Τα στοιχεία που υποστηρίζουν τη διαλείπουσα νηστεία συνεχίζουν να αυξάνονται. Αυτό σημαίνει ότι πρέπει να το κάνουμε όλοι; Όχι απαραίτητα. Η διαλείπουσα νηστεία φαίνεται να είναι πιο ωφέλιμη για όσους είναι ήδη υπέρβαροι. Αν και φαίνεται επίσης να έχει κάποια οφέλη για τα αδύνατα και υγιή ζώα του εργαστηρίου, δεν είναι ακόμη σαφές αν το ίδιο ισχύει και για τους ανθρώπους. Άλλες δοκιμές διαλείπουσας νηστείας σε ανθρώπους θα ξεκαθαρίσουν πολλά πράγματα.

Βοηθούν στην απώλεια βάρους;

Οι διαλείπουσες δίαιτες νηστείας που διαρκούν τουλάχιστον έξι μήνες βοηθούν τους ανθρώπους να χάσουν βάρος. Ωστόσο, δεν είναι πιο αποτελεσματικές από άλλες διατροφικές προσεγγίσεις που περιορίζουν τις θερμίδες. Σε συμφωνία με αυτό το αποτέλεσμα, μια μελέτη που τυχαιοποίησε 100 ενήλικες είτε σε εναλλακτική νηστεία, είτε σε δίαιτα συνεχούς περιορισμού θερμίδων για έξι μήνες. Οι συμμετέχοντες παρακολούθησαν για άλλους έξι μήνες μετά από αυτό. Δεν υπήρχε διαφορά στην απώλεια βάρους μεταξύ των ομάδων δίαιτας μετά από ένα χρόνο. Επίσης, μια ανασκόπηση που συνέκρινε συμπεριφορικές παρεμβάσεις για τη διαχείριση βάρους με εκείνες που περιλάμβαναν επίσης δίαιτες πολύ χαμηλής ενέργειας, διαπίστωσε ότι προσεγγίσεις πολύ χαμηλής ενέργειας πέτυχαν ελαφρώς μεγαλύτερη απώλεια βάρους για έως και δύο χρόνια.

Οι δίαιτες νηστείας δεν είναι για όλους. Άτομα με σοβαρά ιατρικά προβλήματα ή που λαμβάνουν μια σειρά φαρμάκων συμπεριλαμβανομένης της ινσουλίνης, δεν πρέπει να τις κάνουν, εκτός και εάν βρίσκονται υπό ιατρική επίβλεψη. Δεν είναι κατάλληλε για παιδιά, στην εγκυμοσύνη ή για άτομα με διατροφικές διαταραχές. Και μπορεί να επιδεινώσουν ορισμένες καταστάσεις ψυχικής υγείας. Οι δίαιτες νηστείας μπορεί επίσης να έχουν παρενέργειες. Όσες περισσότερες μέρες περνάτε «νηστεύοντας», τόσο πιο πιθανό είναι να έχετε τις παρενέργειες που μπορεί να περιλαμβάνουν δυσκοιλιότητα, πονοκεφάλους, κακή αναπνοή, νόσο της χοληδόχου κύστης, ουρική αρθρίτιδα και φλεγμονή του ήπατος.

Ποια είναι η καλύτερη δίαιτα για απώλεια βάρους; Αυτή που θα σας βοηθήσει να επιτύχετε ένα υγιές βάρος είναι αυτή που μπορείτε να ακολουθήσετε. Θα πρέπει επίσης να σας βοηθήσει να αισθάνεστε καλύτερα και να είστε πιο υγιείς. Κάνοντας βελτιώσεις στις συνήθεις διατροφικές σας συνήθειες, με τις οποίες μπορείτε να ζήσετε μόνιμα, θα χάσετε λίγο βάρος.

Δείτε επίσης